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电子游戏 : 洗劫赌徒

视频游戏是否会触犯反赌博法?

十年前,为虚拟物品花费真金白银的想法很奇怪也很另类。如今,许多视频游戏发行商的商业模式都建立在出售虚拟物品之上。世界上最流行的游戏中有一些是免费的,例如英雄联盟,它们的收入来自玩家购买在游戏中使用的东西,比如扮演一个新角色或者给角色购买服装。

最近几周,这种模式出现了一个新变化,引起了监管机构的注意。“战利品箱”是又一种需要玩家花钱购买的“游戏内”项目。但与通常的购买不同的是,玩家事先并不知道买到的是什么,因为战利品箱里的东西是随机产生的。有时可能是玩家想要的,就会有价值——宝贵的物品包括某个角色的新动作、新表情,或者是自动武器的珍珠手柄。如果东西不那么吸引人,玩家可以多花点钱再开一次箱。

如果你觉得这听起来很像赌博,其实不只你有这种感觉。11月,比利时游戏委员会宣布已对《星球大战:前线2》(Star Wars: Battlefront 2)和《守望先锋》(Overwatch)展开调查。这两款射击游戏分别由美国艺电公司(EA)和动视暴雪(Activision Blizzard)发布,均提供战利品箱。在虚拟道具商业模式大行其道的中国,已经通过了限制销售这类道具的法规。

韩国、新加坡、澳大利亚和夏威夷的立法者和监管机构也发声反对。英国博彩委员会(Gambling Commission)曾表示,只有当“战利品箱”里开出的东西能够兑换成法定货币时,游戏发行商才须申请博彩牌照。开箱物品一般无法兑换成钱,至少理论上如此。但实际操作中,二者的区别十分模糊。玩家可以通过许多灰市网站购买和出售各个游戏的帐号。(比如,在某个网站上,用户可以花295美元买一个《守望先锋》账号的登录信息,这个账号号称有几款罕见的“皮肤”,也就是服装。)


四方形强盗

并不是所有人都忧心忡忡。美国的娱乐软件分级委员会(ESRB)无偿为游戏做年龄分级,它认为“战利品箱”并非赌博,因为玩家总能赢得些什么,尽管有可能没什么价值。但争议不大可能平息,因为“战利品箱”其实是对电子游戏产业中一个由来已久的问题的解决方案。由于消费者对价格的敏感以及网上销售的游戏普遍打折,过去二十多年来爆款游戏的零售价格始终保持在40到60美元之间。考虑到通货膨胀,实际价格已经下降了三分之一甚至更多,而与此同时,一款高质量游戏的制作预算已激增至数千万甚至数亿美元。

因此,发行商一直在寻找新的收入来源。许多公司将电子游戏分成几部分,分别收取费用:以60美元的价格出售基础游戏,几个月后再发布另外的可下载内容。另一种方式是提供昂贵的“典藏版”,配有背景音乐CD等物品。

不过,生产“战利品箱”没有任何成本。就算大多数玩家只是偶尔放纵一下,这些产品也利润惊人。这一行业还使用了赌博机制造商惯用的心理技巧。一些游戏会播报玩家的朋友赢得大奖的消息,让他们觉得自己可能会成为下一个赢家。另一些游戏则以不同方式调整算法,比如确保玩家不会一直都没得赢,从而刺激他们不断购买。

抵制“战利品箱”的不仅是监管机构,许多玩家也不满意。今年,在用户施压下,EA暂时取消了在《星球大战:前线2》中花钱开箱的玩法。最终,这种负面新闻可能会是比赌博法律更有威力的大棒。毕竟,法律只要去遵守就可以了。但电子游戏一直被视为是为怪咖们准备的不健康消遣,这个行业已经花了几十年时间努力摆脱这种形象,并慢慢接近成功。公然与赌博拉上关系对实现这一目标不会有任何好处。或许更好的办法就是提高游戏售价并承担后果。