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科技中心:技术咖迁移

技术移民出走美国,加拿大已经铺开了红地毯

什么会诱使软件开发人员辞去硅谷的好工作,放弃阳光明媚的加州,奔向冷飕飕的多伦多?对于出生在印度而在美国接受教育的维克拉姆·朗纳卡(Vikram Rangnekar)而言,触发因素是美国政府对持有h-1b签证的技术移民的限制(不支持他们创办公司或休长假),还有看起来他得等20年才能拿到绿卡,真正安顿下来。特朗普治下反移民情绪愈演愈烈,更是雪上加霜。两年后,他认为自己做出了正确的选择。“我不想在生命中最美好的岁月里拿着一张限制性签证。”

朗纳卡是大批从硅谷出走的技术人员中的一个。由于硅谷生活成本高企,加之特朗普政府不那么待见他们,这些技术人员正被加拿大等国吸引。预计到2020年,加拿大将有20万个技术职位空缺待填补。加拿大盘算着,等到美国意识到遏制移民的代价,加拿大的科技行业已经笼络了部分顶尖人才。

起点充满希望。多伦多已拥有人工智能(AI)领域的专业能力,还有一系列前途大好的公司,如拥有6500万读者的故事写作与分享平台Wattpad。2017年,该市新增科技工作岗位比旧金山湾区、西雅图和华盛顿特区的总数还要多。渥太华是市值190亿加元(140亿美元)的上市电商平台Shopify的总部所在地。蒙特利尔是人工智能技术的另一个温床,深度学习专家约书亚·本吉奥(Yoshua Bengio)在那里与人一起创立了实验室Element AI。Facebook和三星的新实验室也落户于此。

然而,城市学家理查德·佛罗里达(Richard Florida)等人合作的风险投资调研项目《全球创业城市的崛起》(The Rise of the Global Start-Up City)显示,就全球来看,加拿大在科技人才流入地中处于第三层级。为提升吸引力,加拿大政府对永久和临时移民政策均做了调整。技术人才在申请永久居留时获得额外加分。临时签证持有人的配偶将可以在本地工作。总理贾斯汀·特鲁多经常强调,加拿大文化多元,欢迎多样性。加拿大的公费医疗制度有时也被提及。“这一切都是为了让加拿大远离特朗普的本土主义政策。”服务众多技术移民客户的多伦多移民律师拉维·贾恩(Ravi Jain)说。

这些策略似乎正在起效,尤其是对印度人。他们是硅谷的一股强大力量,构成了那里最大的技术移民群体。在科技行业的要求下,加拿大从2017年6月开始签发新的临时签证(审批时间为两周),其中近一半被来自美国和其他地方的印度人拿下。2016年至2017年间,对于耗时稍长的永久居留权,印度籍申请人数量激增:通过联邦技能计划来申请的人数增加了83%;由各省选择填补特定职位空缺的申请者增加了122%;凭工作经验申请的人数量更是暴增538%。“我可以清楚地看到人们转投加拿大的原因,”Wattpad的首席执行官艾伦·刘(Allen Lau)表示,“那是因为美国越来越不友善。”

然而,加拿大移民、难民和公民部部长艾哈迈德·胡森(Ahmed Hussen)表示,政府深知不能自满。加拿大政府在高校设立研究主席的职位,全面改革移民支持计划,并在最近的预算中拨出25亿加元,用于在未来五年直接资助产业创新。加拿大从硅谷吸引心怀不满的技术移民人才是一方面。现在,一些人口中的“枫叶谷”必须让自己成为一个值得这些人留下来的地方。