site_logo

智能手机销量触顶:苹果的坏消息,人类的好消息

智能手机行业走向成熟。哀哉?乐哉!

由于iPhone出乎意料地滞销,苹果公司调低了2018年第四季度的收入预期,引发市场震荡。1月3日,也就是这一消息传出后第二天,苹果已持续下滑数月的股价进一步下跌10%。其供应商的股价也受到打击。上周,全球销量最大的智能手机制造商三星(也向其他智能手机制造商销售零部件)表示2018年第四季度销售额也低于预期。

分析师认为,2018年智能手机销量将略低于2017年,这是该行业首次出现年度销量下滑。对于指望手机销量持续上升的投资者来说,这些消息很糟糕。但不妨后退一步,放眼全局。智能手机的销量见顶,可能停留在每年约14亿部的水平,这对普罗大众来说是个好消息。

人们用自己的钱包投票,让智能手机成为史上最成功的消费产品:全球55亿成年人中有近40亿拥有智能手机。这不足为奇。智能手机将数十亿人与互联网上形形色色的信息和服务连接起来。它们提升了市场效率,弥补了发展中国家基础设施的不足,促进了经济增长。诚然,人们也会用手机消磨时间和传播虚假信息。但其利远大于弊。它们可能是人类现有的最高效的发展工具。

销售放缓并不代表魅力尽失。恰恰相反。这实则是市场饱和的结果。经过十年的快速普及后,以首次购买者为对象的手机销售空间大幅缩窄,因为这样的消费者已所剩不多。这对苹果的打击最大,因为尽管其市场份额相对较小(占智能手机用户的13%),却几乎拿走了整个行业的利润。然而,苹果之痛正是大众之利。如今人类能普遍享受这些奇妙设备带来的便利,值得庆祝。

那些仍然没有智能手机的人呢?每年售出14亿部,意味着28亿用户每两年换一次手机或42亿用户每三年换一次手机。现实介乎这两者之间。而且由于新机提升不大,人们的换机周期也在变长。许多手机的使用时间超过三年,常常是被翻新或转给他人使用。因此,即使销售持平,换机间隔拉长意味着智能手机的整体渗透率仍在上升。已经有手机的人也会受益。除了科技产品狂人,不需要频繁更换手机让其余人都更感轻松。

这是否意味着创新在放缓?并不是。最新的手机搭载了精妙的技术,例如3D人脸扫描器和人工智能相机。但是,与汽车或洗衣机等成熟的技术一样,新添加的花哨功能已无法让消费者惊艳。

更重要的是智能手机支持了其他领域的创新。在前景不明的不成熟平台上部署应用和服务是有风险的;反之则安全得多。因此,智能手机为现在与未来的创新提供了基础,无论是移动支付和视频流媒体,还是控制“智能”家电或网约无人驾驶出租车。

随着计算设备变得更小、更个性化、更贴身,许多技术人员认为,从智能手表到增强现实头盔的可穿戴设备将是下一大热门领域。即便如此,要找到另一个影响力能媲美智能手机的产品也是极为困难的。智能手机不负使命,成为普及计算和通信的设备。近期智能手机销售放缓对行业本身来说显然是个坏消息,但对于社会大众而言则是个令人欣喜的迹象,说明这项变革性技术已几乎惠及所有人。