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技术和隐私:Facebook的第三幕

一种新的商业模式可能会使这家公司更难被分拆

小扎推进消息平台

Facebook的第一次重大变革发生在2012至2014年间。那时互联网用户越来越多地在智能手机上执行任务,而不是在台式机或笔记本电脑上。马克·扎克伯格选择顺势而动,把注意力从网站转移到手机应用上,并收购了两个快速发展的通信应用WhatsApp和Instagram。这种做法成功了。Facebook的市值从2012年底的约600亿美元增加到2018年的6000多亿美元(尽管只维持了很短一段时间)。

本月6日,扎克伯格宣布了Facebook的下一个发展重点。除了在其公共社交网络上销售定向广告这项现有的盈利业务之外,公司正在围绕WhatsApp、Instagram和Messenger建立一个“专注隐私安全的平台”。扎克伯格说,Facebook将整合这三个应用,并为三方之间发送的消息提供端到端加密,就连Facebook自己也无法读取。虽然没有明确说明,但这个大平台将采用的商业模式显而易见。扎克伯格希望各类企业都能利用Facebook的消息传递网络来提供服务并接受付款,Facebook则从中抽成。

鉴于隐私和政治丑闻的沉重打击,Facebook早就该推动一场重大的转变了。即使是看似常常无法认识到Facebook严峻处境的扎克伯格,似乎也领会到公司将隐私放在第一位透出的讽刺意味。“坦率地说,目前我们在建立保护隐私的服务方面声望不高。”他指出。

不过,他还是打算做出改变。扎克伯格称,把多个消息应用整合成单一加密网络的计划将让用户受益。威权政府的密探、犯罪分子以及Facebook本身都将无法窥探消息的内容。消息发送会变得更加方便,有利可图的新服务也将成为可能。但对此需持谨慎态度,理由有三。

首先,鉴于Facebook长期被指斥在隐私和安全方面误导公众,对于扎克伯格大力宣扬的潜在益处我们理应抱持怀疑观望的态度。扎克伯格也有可能在淡化运营集成消息网络给他的公司带来的好处,即使Facebook无法看到加密的内容。单是谁和谁在何时交流了多久的元数据就能让Facebook精准地投放广告,这意味着其广告业务模式仍能正常运作。

端到端加密还会降低Facebook的业务运营成本。确切来讲加密信息是无法审核的,公司也就会有借口对通过其应用发出的内容负更少的责任,从而控制其审核成本。

如果计划中的改变能够落实,Facebook在消息应用领域的主导地位可能会增强。一个更集成的Facebook新带来的用户利益可能会让监管机构更难主张将Facebook分拆。

从Facebook在印度的计划可以一窥其新模式。它已在印度最流行的消息应用WhatsApp中创建了支付系统,正在等待监管部门批准。这个市场非常庞大。在世界其他地方,用户也可能被Facebook的新网络带来的便利所吸引。扎克伯格最新的策略很有创意,但也可能隐藏了花招。